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Grâce à un exploit technique révolutionnaire réalisé par 13 000 ouvriers, le tunnel sous la Manche - le plus long du monde - a été ouvert en 1994. Depuis, nous avons transporté prés de 200 millions de passagers entre Londres et le continent. De la longueur et profondeur du tunnel en passant par sa construction, on vous dit tous ce qu'il faut savoir sur notre tunnel sous la mer.

À risque d'en décevoir certains, vous n'apercevrez aucune vie sous-marine lors de la traversée du tunnel. En revanche, notre expérience de réalité virtuelle Odyssey vous permettra d'observer ce qui se passe de l'autre côté de la vitre et de vous retrouver nez-à-nez avec les poissons. Curieux ? Réservez votre train pour Londres aujourd'hui et traversez la Manche à bord de nos trains Eurostar. 

 

 

10 choses à savoir sur
le Tunnel sous la Manche

Qu’est-ce que c’est ?

Le tunnel sous la Manche (aussi appelé Channel Tunnel ou Chunnel) est un tunnel ferroviaire sous la mer reliant le Nord de la France au Sud-Est de l’Angleterre. Getlink est la compagnie qui gère le tunnel ainsi que le Shuttle, qui relie le continent au Royaume-Uni et permet aux voyageurs de traverser la Manche dans leurs véhicules.

Eurostar et Getlink sont deux sociétés totalement distinctes. Eurostar est d’ailleurs le principal client de Getlink et fait circuler des trains de voyageurs à grande vitesse reliant des grandes villes françaises comme Paris, Calais, Marseille et Avignon au centre de Londres.

Le tunnel sous la Manche est composé de trois tunnels : deux tunnels avec des voies ferrées, utilisés pour le transport de marchandises et de passagers, ainsi qu’un tunnel de service.

Quelle est la longueur du tunnel sous la Manche ?

Le tunnel s’étend sur 50.45 km (31.5 miles), dont 37.9 km (23.5 miles) sous la Manche, ce qui en fait le plus long tunnel sous la mer du monde. La longueur totale du tunnel équivaut à 169 Tour Eiffel mises bout à bout.

Quelle est la date de l’inauguration du tunnel sous la Manche ?

L’idée d’un tunnel sous la Manche a émergé en 1802, mais la construction n’a débuté qu’en 1988. Les travaux ont été achevés en 1993, et la première mise en circulation des trains Eurostar a eu lieu en novembre 1994.

Où le tunnel est-il situé ?

Le Chunnel relie la ville de Calais, au Nord de la France, à Folkestone située dans le Kent. Les personnes souhaitant prendre Le Shuttle à bord de leur véhicule embarquent à Calais et descendent à Folkestone. Calais se situe à environ 3 heures de route de Paris et Folkestone à environ une heure et demie de Londres en voiture.

Les trains Eurostar sont uniquement pour les voyageurs. Ils relient Londres Saint Pancras International (ainsi que d'autres villes anglaises comme Ebbsfleet et Ashford) à des grandes ville européennes du réseau Eurostar telles que Paris, Bruxelles, Marseille, Avignon et Lille.

Quelle est la profondeur du tunnel sous la Manche ?

La profondeur maximale du tunnel est de 75 mètres (246 feet) en dessous du niveau de la mer, soit l’équivalent de 107 baguettes empilées les unes au-dessus des autres.

Comment le tunnel sous la manche a-t-il été construit ?

Le tunnel sous la Manche est composé de trois tunnels distincts fonctionnant en parallèle :  un tunnel ferroviaire Sud-Nord (France-Angleterre), un tunnel ferroviaire Nord-Sud (Angleterre-France) et un tunnel de service. Les trois tunnels ont été forés dans les fonds marins et relient Coquelles dans le Pas de Calais à Folkestone dans le Kent.

L’idée de relier le Royaume-Uni et la France par tunnel est beaucoup plus ancienne qu’on ne le pense. Cela remonte au début des années 1800, Napoléon Bonaparte en étant alors un fervent défenseur.

Les premiers travaux expérimentaux ont débuté en 1880 à Abbot’s Cliff près de Folkestone, dans le Kent. À l’époque, de nombreux ouvriers utilisaient des outils manuels, mais une aléseuse de haute technologie fut également utilisée. D’après ce que nous savons, les travaux ont finalement été abandonnés jusqu'en 1988, date à laquelle la construction du tunnel a repris.

Qui peut voyager dans le tunnel sous la Manche ?

Les voyageurs peuvent prendre l’Eurostar depuis Paris, Avignon, Marseille et certaines stations de ski l’hiver jusqu’au centre de Londres. Les personnes souhaitant emprunter le tunnel sous la Manche en voiture, en bus ou avec toute autre véhicule peuvent utiliser l’Eurotunnel Le Shuttle entre Folkestone et Calais. Quel que soit le moyen que vous choisissiez, Eurostar ou Eurotunnel, vous devrez procéder à un contrôle de sécurité, des frontières et des tickets avant de pouvoir entrer dans le tunnel.

Combien a coûté la construction du tunnel sous la Manche ?

Six ans et près de 13,000 ouvriers, c’est le temps et la main d’œuvre qui ont été nécessaire à la construction du tunnel, pour un montant total de £4.65 billion, ce qui reviendrait à £12 billion aujourd’hui.

Pourquoi voyager en Eurostar plutôt qu’en voiture ?

  • Évitez le stress de la conduite, installez-vous confortablement à bord de nos trains grande vitesse pour une arrivée au centre de Londres, et ce, depuis les plus grandes villes de France.
  • Des tickets aux meilleurs prix, sans coût additionnel tels que le carburant, les péages, les parkings.
  • Des correspondances à Londres vous permettront de voyager dans d’autres villes du Royaume-Uni, en empruntant le réseau ferroviaire national.
  • Voyagez en grande pompe à bord de nos nouveaux trains state-of-the art, équipés du wifi et offrant différents loisirs.

Quelle est la vitesse de l’Eurostar ?

De 160 km/h (100mph) dans le tunnel sous la Manche, l’Eurostar atteint une vitesse maximale de 300 km/h (186mph) une fois sur le continent.

Ville ou Station
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Les 5 façons les plus extravagantes de traverser le Channel Tunnel

  • 1. À la nage

    Le 25 août 1875, le capitaine Matthew Webb est devenu la première personne à traverser la Manche à la nage depuis l’Angleterre. Cette traversée intervient après une première tentative le 12 août 1875, lors de laquelle il avait été contraint d’abandonner en raison de forts vents. Mais, déterminé, il retenta 12 jours plus tard. Escorté par trois bateaux et enduit d’huile de marsouin, il atteignit Calais après 21 heures et 45 minutes de nage, malgré de forts courants et une piqûre de méduse. La nageuse américaine Sarah Thomas a battu le record mondial en septembre 2019, en devenant la première personne à traverser la Manche à la nage quatre fois d’affilée sans escale. Elle a terminé son incroyable performance en 54 heures et 10 minutes.

  • 2. En wingsuit

    Le 31 juillet 2003, Felix Baumgartner a réalisé la première traversée de la Manche en chute libre, sautant d’un avion à 9100 mètres d’altitude, au-dessus de Dover. Il a parcouru les 35 km (22 miles) accroché à deux ailes en carbone, atteignant une vitesse maximale de 350 km/h (220 mph). Six minutes plus tard, il atterrissait en France et devint le premier homme à avoir traversé la Manche avec des ailes en fibre de carbone. Peu après l’atterrissage, il a confié aux journalistes : ‘Sur les derniers 2000 mètres, quand j’ai aperçu le continent, j’ai su que j’allais réussir’.

  • 3. Dans une baignoire

    Le 17 mai 2007, l’humoriste Tim Fitz Higham est devenu le premier homme à traverser la Manche à la rame dans une baignoire. Il avait déjà tenté de réaliser cet incroyable challenge en 2004, mais avait été contraint d’abandonner après avoir été pris dans une tempête. Avant de tenter la traversée, Tim a dû apprendre à faire de l’aviron et s’est entrainé avec l’équipe olympique de Grande-Bretagne d’aviron. Tim acheva le périple en neuf heures et six minutes. À son arrivée, il raconta aux journalistes : ‘il n’est pas possible de prétendre savoir ramer, soit on sait soit on ne sait pas. C’est épuisant. Parce que tu dépenses tellement d’énergie, et chaque partie de ton corps, ton cœur et tes poumons doivent se surpasser’.

  • 4. En ski nautique

    Le 12 mars 2010, l’animatrice de télévision Christine Bleakley qui présentait l’émission ‘The One Show’ est devenue la première personne à traverser la Manche en ski nautique, parcourant les 34km (21 miles) en seulement 100 minutes. Bien qu’elle ait avoué être terrifiée par l’eau et ne pas être une bonne nageuse, elle est la première personne à avoir traversé la voie maritime la plus empruntée, en ski nautique. Au cours de cette épreuve, elle a récolté des milliers de livres sterling pour l’évènement caritatif Sport Relief. Après avoir accompli le challenge, elle a confié : ‘Je n’arrive pas à croire que je l’ai vraiment fait. C’était vraiment difficile’.

  • 5. En ballons

    Le 28 mai 2010, Jonathan Trappe a traversé la Manche sanglé à 54 ballons gonflés à l’hélium industriel. Jonathan a débuté cette incroyable aventure depuis un champ près d’Ashford et est devenu la première personne à traverser la Manche avec cette technique qu’il a lui-même surnommé le "cluster ballooning" (littéralement la "grappe de ballons"). L’aventurier de 36 ans a flotté dans les airs pendant quatre heures avant d’atterrir dans un champ de choux-fleurs en France, échappant à la mort de peu après avoir évité un câble électrique. Après avoir atterri, M. Trappe a souligné que : ‘Le vol était exceptionnel, mais l’atterrissage a été sacrément compliqué. Je suis extrêmement fier. C’était quelque chose vraiment d’exceptionnel à achever’.

  • 6. En Flyboard Air

    Le 4 août 2019, le Français Franky Zapata est devenu le premier homme à traverser la Manche en « flyboard » (planche volante à turboréacteurs). Tôt le matin, il s’est élancé de Sangatte dans le Pas de Calais et a atterri dans la baie de Sainte-Marguerite, côté anglais, près des falaises blanches de Douvres, sous les applaudissements enjoués de se fans. Volant à des vitesses allant jusqu'à 110 mph (177 km/h), à une hauteur de 15 à 20 mètres au-dessus de l'eau, Franky a terminé sa traversée en seulement 22 minutes. C'était alors sa deuxième tentative, la première ayant pris fin lors de sa chute dans les eaux anglaises, après avoir heurté le bateau de ravitaillement sur lequel il tentait d’atterrir. Malgré la perte de deux doigts lors du premier vol d’essai dans son atelier, l’homme volant ne s’est pas découragé.

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