Inloggen / registreren

Big Ben

Perfect voorbij de tijd blijven
Om de hoekHet optrekje van de koningin
Niet te missenEen kijkje in het Parlement

Big Ben: een vaak geziene gast in films, de meest geliefde bezienswaardigheid in Londen, en een schoolvoorbeeld van victoriaanse architectuur. Deze iconische klokkentoren, vernoemd naar de klok van 13 ton in wat officieel de Elizabeth Tower heet, slaat het spektakel van het Parlement in Westminster al eeuwen rustig gade. Hij doorstond de Blitz, luidt het nieuwe jaar in en brengt een plechtige hommage op de nationale herdenkingsdag. De komende tijd, op een paar uitzonderingen na, staat hij in de steigers en blijft hij stil. Tot 2021 is hij ook gesloten voor rondleidingen. Maar hij blijft de onbetwiste ster van Londen.

Stad of Station
Stad of Station

Highlights

    • Elizabeth Tower

      Het neogotische monument, een ontwerp van Augustus Pugin en Sir Charles Barry, kreeg ter gelegenheid van het diamanten jubileum van koningin Elizabeth II de naam Elizabeth Tower. Alleen Britse ingezetenen kunnen het revolutionaire mechanisme van binnen bezoeken. Daar moet je wel 334 trappen voor op, maar vanaf 2021 gaat er ook een lift naar de klokkentoren.

    • Big Ben

      Big Ben wordt ook wel ‘The Great Bell’ genoemd. Het is een van de vijf klokken die hun beroemde ‘bong’ laten horen, nadat ze een stukje van Händels Messiah hebben gespeeld. Zijn bijnaam zou hij te danken hebben aan Sir Benjamin Hall die de toren liet bouwen. Om ervoor te zorgen dat de klok tot op de seconde juist staat, wordt hij drie keer per dag met de hand opgewonden. Je kunt er dus van op aan dat de eerste bong die weerklinkt perfect is om je horloge (of smartphone) juist te zetten.

    • The Great Clock

      De vier wijzerplaten van Big Ben zijn elk 7 meter groot. Ze lijken op kerkramen met ingewikkelde mozaïeken die bestaan uit 312 stukken in opaalglas. Elke wijzerplaat heeft het opschrift ‘O Lord, save our Queen Victoria the First’. De wijzers waren al te bewonderen in de films Peter Pan en The 39 Steps. In die laatste lijkt de Big Ben-scène trouwens op de halsbrekende toeren die nodig zijn om de klok te poetsen.

Leuk om te weten

  • Big Ben heeft een (bijna) identieke tweelingbroer in Yemen. Die heet Big Ben Aden
  • De Great Bell werd naar Londen gebracht in een koets die door 16 witte paarden werd getrokken
  • Big Ben werd al in heel wat films verwoest: V for Vendetta, London Has Fallen, Mars Attacks, G.I. Joe: Retaliation en The Avengers. In het echte leven kan hij gelukkig wel blijven rekenen op de bewonderende blikken van de voorbijgangers

Even uitrusten

  • The Library

    Westminster Bridge Road, Lambeth SE1 7PB

    The Library overleefde zowel een bom in de Tweede Wereldoorlog als het politieke gehakketak tussen Margaret Thatcher en Ken Livingstone. Vandaag is het een rustige plek met boeken en bustes waar je thee kunt drinken terwijl je uitkijkt over de Theems en de Big Ben.

  • Gordon's Wine Bar

    47 Villiers Street WC2N 6NE

    Deze gezellige kelder met kaarslicht dateert uit 1890 en is een van de oudste cafés in Londen. De internationale wijnlijst wordt aangevuld met heerlijke kaasschotels. De klanten kunnen er ook terecht op het drukke verwarmde terras. Bovendien is er ook een afgesloten ruimte voor groepen.

     

  • Strutton Ground Market

    Strutton Ground, Westminster SW1P 2JT

    Deze kleine markt is een geplaveide straat met kraampjes voor de hongerige locals. Het is op weekdagen geopend van 10 tot 18 uur. Begin met een beroemde Flatcap-koffie en schakel dan over op goedkope internationale gerechten zoals tandooriwraps, tajines en burrito’s.

Attracties in de buurt

  • Westminster Abbey

    20 Deans Yard, Westminster, SW1P 3PA

    In deze abdij worden al sinds 1066 vorsten gekroond en te ruste gelegd. In deze grootste kathedraal van Groot-Brittannië werd en wordt geschiedenis geschreven. Bezoek de Poets’ Corner, hoor het koor zingen in hun vergulden banken, ontdek het centrale sanctuarium en ga daarna naar de nieuwe Diamond Jubilee-galerijen.

  • The London Dungeon

    Westminster Bridge Road, Lambeth SE1 7PB

    Deze angstaanjagend leuke show brengt Londense tirannen en moordenaars opnieuw tot leven. Ze vergezellen je op je huiveringwekkende tochten. Klaar om Guy Fawkes, Jack the Ripper of Sweeney Todd te ontmoeten en de pest, vergiftigingen en de grote brand in Londen te overleven?

  • Churchill War Rooms

    Clive Steps, King Charles Street, SW1A 2AQ

    Voel de geschiedenis tot leven komen in de ondergrondse bunker vanwaar de troepen werden aangestuurd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Naast de strategische kaarten en vintage toestellen in de kamers die er nog net zo uitzien als in 1945, is er ook een museum dat is gewijd aan het leven van Winston Churchill.

Bereikbaarheid

Vanaf het station van Westminster kun je de Big Ben niet missen. Neem de Jubilee, District of Circle-metrolijn. Embankment, St James’s Park en Waterloo zijn zo’n tien minuten wandelen.

Ook interessant

Bezienswaardigheden in Londen

Welke bezienswaardigheden moet je gezien hebben? Ontdek de meest iconische attracties van Londen. 

Bezienswaardigheden in Londen

De Tower of London

Lekker griezelen in de Tower of London: bewonder de eeuwenoude graffiti, de kroonjuwelen en de raven die Londen vrijwaren van invallen.

Tower of London

 

Buckingham Palace-gids

Van de statige ontvangstvertrekken tot de Queen's Gallery, Buckingham Palace is meer dan de wisseling van de wacht.

Ontdek Buckingham Palace

Foto's: © GETTY; © GETTY; © Getty; © Getty; © Imagesource; © The Library; © Credit Gordon’s Wine Bar; © Alamy; © Jenny Marvin; © Churchill War Rooms; © Image Source; © Getty; © Alamy