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Petits sandwichs, scones moelleux, crème épaisse et thé à volonté – quoi de plus délicieux qu’un afternoon tea ? C’est à Anna, une certaine duchesse de Bedford victorienne, que l’on doit ce goûter raffiné. Et quel goûter : un copieux quatre heures, sucré salé, qui vient à point combler les petites fringales de l’après-midi.

 

Institution infiniment british, l’affaire suit un protocole strict. Le Devon et les Cornouailles se disputent de longue date sur la préséance à accorder à la crème ou la confiture. Notre conseil : du moment que les scones sont légers et servis tièdes, faites ce qu’il vous plaît. D’une orangerie toute en dorures à une adresse férue d’art contemporain, levons haut notre tasse aux meilleurs salons de thé de Londres.

Ville ou Station
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Les 6 meilleurs salons de thé à Londres

  • Pour le sommet du luxe : THE RITZ

    150 Piccadilly, W1J 9BR

    Si le Ritz prend des libertés avec la définition d'afternoon tea (on le sert de 11h30 à 19h30), les traditions y sont respectées à la lettre. Veste et cravate sont de rigueur dans l’écrin de Palm Court, qui vaut bien cet effort. Choisissez parmi les 21 sélections du maître des thés (du mélange fait-maison Royal English au très parfumé pivoine blanche) et grignotez les scones les plus aériens de la capitale.

  • Pour les délices de saison: CLARIDGE’S

    Brook Street, W1K 4HR

    Réservez à l’avance : les tables sous le lustre spectaculaire de Dale Chihuly sont très prisées. Saumon d’Écosse poché, mayonnaise truffée et pain aux oignons réveillent les traditionnels sandwiches ; les pâtisseries sont servies dans le service en porcelaine rayée blanc et vert jade de l’hôtel. Ne manquez pas les spécialités de saison : Eton mess pendant Wimbledon, pâtisseries d’hiver (et chants de Noël) pendant les fêtes.

  • Pour les chapeliers fous : THE CORINTHIA

    Whitehall Place, SW1A 2BD

    Dans son élégant Crystal Moon Lounge, le Corinthia propose un thé hors du commun. Les tables sont dressées de vaisselle peinte à la main et de flûtes en Baccarat. Les pâtisseries – cannelés, mousses et autres quatre-quarts aux fruits de la passion – sont présentées sur un chariot délicieusement kitsch. Ici, les scones sont gardés bien au chaud dans un coffret en bois, prêts à recevoir une belle garniture de confiture maison à la rhubarbe. 

  • Pour les amateurs d’art : SKETCH

    9 Conduit Street, W1S 2XG

    Avec ses œuvres d’art flashy, sa galerie David Shrigley et son salon rose imaginé par India Mahdavi, cet hôtel particulier du XVIIIe siècle est le chouchou londonien d’Instagram. Le chef étoilé Pierre Gagnaire a conçu la carte qui inclut des sandwiches de luxe au caviar, foie gras et autres œufs à la truffe. L’adresse reste très tendance avec des œuvres d’art renouvelées en permanence et un programme de soirées créatives (tenté par le dessin de chiens d’après nature ?).

  • Pour les toujours pressés : B BAKERY’S TEA BUS

    8 Northumberland Ave WC2N 5BY

    Au-delà du côté gadget, ce bus à étage rouge vif tombe à point si vous ne disposez que d’un après-midi à Londres. Des porte-flûte malins aux tasses à thé à emporter, tout est pensé pour filer devant Big Ben, l’abbaye de Westminster et le Royal Albert Hall sans rien renverser. Admirez les monuments emblématiques de la ville en vous régalant des délicieuses mini-bouchées de B Bakery. Attention toutefois, ça peut secouer dans les virages.

  • Pour les petits curieux : AMPERSAND HOTEL

    10 Harrington Road, SW7 3ER

    Cet établissement de South Kensington s’inspire avec bonheur de son voisin, le Musée des sciences, pour proposer un thé qui ravira les enfants. La crème de citron est présentée en tube à essai, les pâtisseries dans une boîte de Petri ou sous forme de fossiles incrustés dans un « sol » en chocolat. Les grands ne sont pas en reste : sombrez avec délice dans les fauteuils en velours du salon et régalez-vous de scones au beurre de truffe et de cocktails servis en théière.

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Droits d'image(s): © The Ritz; © The Ritz; © The Ritz; © Claridge’s; © The Corinthia; © SKETCH; © B Bakery; © Amy Murrell; © Getty; © Barrafina; © Kerb