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Délimité par Oxford Street et The Strand, le West End vit au rythme du théâtre. Pièces importées de Broadway, comédies musicales et premières s’y succèdent à un rythme effréné. Le soir, des néons éclairent le quartier qui bouillonne d’excitation. Même au « paradis » (argot désignant les sièges les moins chers et les plus en hauteur à l’étage des théâtres) aller voir un spectacle ici est toujours grisant. On se mêle ensuite à la foule qui se dirige vers Soho, pour se détendre autour d’un verre ou d’un dîner tardif.

Ville ou Station
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Les shows incontournables du West End

    • Le Roi Lion

      Dans le West End, les spectacles vont et viennent, mais l’histoire de Simba, le lionceau de Disney, est jouée depuis 20 ans. Les marionnettes et masques sont époustouflants, et la chanson L'Histoire de la vie, écrite par Elton John, fait même pleurer les gros durs.

      The Lyceum, 21 Wellington Street, WC2

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    • Mamma Mia!

      L’intrigue est assez légère, mais ce n’est pas l’enjeu principal de cette comédie musicale grisante qui se déroule dans une île grecque. C’est plutôt une occasion de revoir les costumes pailletés et kitschissimes des seventies, et les grands succès d’ABBA, chantés et dansés.

      Novello Theatre, Aldwych, WC2

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    • The Book of Mormon

      « La meilleure comédie musicale du siècle ». C’est ainsi que le New York Times a décrit ce show, lorsqu’il est arrivé à Broadway. Le duo de créateurs de South Park a imaginé l’histoire de deux missionnaires mormons envoyés en Ouganda. C’est atrocement satirique et drôle (et pas pour les moins de 15 ans).

      The Prince of Wales Theatre, Coventry Street, W1

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    • Billets en dernière minute

      Les spectacles du West End sont plutôt chers mais il existe des offres préférentielles. Faites la queue au stand TKTS à Leicester Square pour obtenir des billets à prix réduits en dernière minute (le site web indique quelles places sont vendues au kiosque chaque jour).

      Pour les pièces de théâtre et comédies musicales à guichets fermés, on peut acheter le jour même des places retournées par les spectateurs ou gardées par les théâtres jusqu’au jour de la représentation, et vendues à un tarif avantageux. Renseignez-vous sur le spectacle que vous voulez voir et rendez-vous au guichet le matin.

    • En famille

      Comédies musicales, théâtre pour enfants ou pantomimes de Noël : la variété théâtrale de Londres a de quoi divertir tous les âges. Les shows du matin permettent d’éviter fatigue et énervement, et les moins de 16 ans accèdent à des billets gratuits durant la Kids Week en août.

       

      Certains théâtres n'admettent pas les jeunes enfants. Vérifiez avant d'acheter vos billets.

Visitez le quartier de Theatreland

  • London Coliseum

    St Martin’s Lane, WC2N

    Ce music-hall, ouvert en 1904, est l’un des plus grands théâtres de Londres. Son décor édouardien est orné de chérubins et de dorures et son toit est surmonté d'un magnifique globe tournant. Le London Coliseum est aussi la résidence de l'English National Opera et propose des visites guidées. Découvrez ses coulisses secrètes (et les histoires des fantômes qui hantent les lieux).

  • The Actors’ Church

    Bedford Street, WC2

    St Paul’s Church (surnommée l’église des acteurs) est à Covent Garden, et sa façade sert de décor à toutes sortes d’artistes de rue excentriques. L’église recèle de plaques commémorant les grands noms du théâtre, d’Ellen Terry à Noël Coward, et ses jardins attirent les locaux à l’heure du déjeuner. Cerise sur le gâteau, assistez à des pièces de théâtre et comédies musicales en plein air l’été.

  • Theatreland Tour

    The Lodge, Leicester Square, WC2H 7DE

    Qui mieux que Sir Ian McKellen pour vous faire découvrir le West End ? L’acteur à la voix suave mène cette visite audio (en téléchargement gratuit) qui démarre au kiosque TKTS de Leicester Square. Ponctuée d'anecdotes, flashbacks et autres affaires criminelles, elle vous entraîne à la découverte des théâtres les plus célèbres du West End. Attention audio-guide uniquement disponible en anglais !

Faire une pause

  • Brasserie Zédel

    20 Sherwood Street, W1

    Cette brasserie à l’opulente salle Art déco, avec ses colonnes de marbre et son bar orné de miroirs, est juste à côté de Piccadilly Circus. La grande surprise ? Les prix doux et les menus, même si l’exquise île flottante mérite de commander aussi à la carte.

  • Gelupo

    7 Archer Street, W1D

    Zappez les glaces à l’entracte, allez plutôt chez Gelupo après le show. Copropriété du chef Jacob Kenedy, ce petit glacier de Soho fabrique un sublime gelato de saison. Parmi les parfums on trouve ricotta et griottes, banane-stracciatella ou sorbet à l’orange sanguine.

  • The Blue Posts

    28 Rupert Street, W1D 6DJ

    Une élégante rénovation place ce pub de Chinatown un cran au-dessus de la moyenne londonienne. À l’étage, on trouve un petit bar à cocktails mais, pour une bière, restez au rez-de-chaussée, avec ses tabourets en cuir, ses excellentes ales et ses toasties au fromage Ogleshield.

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