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Buckingham Palace est la résidence londonienne officielle du souverain britannique. Ce fut un coquet hôtel particulier avant sa transformation en palais en 1825 pour Georges IV par l’architecte John Nash. La façade, plutôt sobre, dissimule de grandioses appartements d’état ouverts au public en été. Ses gardes, resplendissants dans leur fameux bonnet à poil, accomplissent presque chaque jour à 11h le cérémonial de la Relève de la garde.

 

Ville ou Station
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Les Incontournables

    • Grands appartements

      Sauf à être chef d’état, on a peu d’occasions de visiter les 19 salles officielles du Palais. Profitez de leur ouverture au public en été (du 20 juillet au 29 septembre 2019) ou réservez une visite exclusive en hiver et admirez les monceaux de dorures de la salle du trône, du grand escalier, de l’immense salle de bal et du salon blanc.

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    • La galerie de la reine

      Ouverte toute l’année, elle abrite des pièces de la collection royale de beaux-arts et d’arts décoratifs, parmi les plus importantes du monde. Entre autres trésors, des toiles de Rembrandt, Van Dyck et Canaletto, des sculptures de Canova, du mobilier, de la vaisselle fine et des photographies. Des récitals s’y tiennent tous les mois à l’heure du déjeuner.

    • Le carrosse doré aux écuries royales

      Visitez les écuries (du 1e février au 30 novembre 2019) pour admirer le carrosse, ses décorations sculptées, ses panneaux peints et ses dorures. À quatre tonnes sur la balance, il faut huit chevaux pour le tirer. Autres activités aux écuries, se déguiser en livrée de valet de pied et poser pour un portrait dans une réplique du carrosse.

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    • Pour les petits

      Arrivez tôt pour bien voir la Relève de la garde (à 11h, presque tous les jours). Au palais, les enfants préféreront les écuries royales (ouverture du 1e février au 30 novembre) qui abritent les chevaux de la reine et les équipages royaux. Ensuite, passez un moment à St James’s Park. Mangez un morceau au café puis regardez les célèbres pélicans faire de même (de 14h30 à 15h, tous les jours).

Faire une pause

  • Market Halls

    191 Victoria Street, SW1E 5NE

    Testez la Street food dans une arcade édouardienne à la déco épurée. Au menu, les dim sum de Baozi Inn, Super Tacos, les roti de Gopal’s Corner, des donuts et un excellent café. Passez au bar en terrasse rooftop à la belle saison.

  • Hai Cenato

    NOVA, 2 Sir Simon Milton Square, SW1E 5DJ

    Cette populaire pizzeria à la mode de New York (par le chef étoilé au Michelin Jason Atherton) fait partie des 20 tables de Nova, QG foodie de Victoria. C’est une bonne adresse pour les familles. On y trouve aussi le bar animé The Drunken Oyster.

  • Le Wolseley

    160 Piccadilly, W1J 9EB

    Cadre grandiose, service impeccable, clients prospères et cuisine excellente assurent la renommée du Wolseley. La carte des thés d’après-midi (comme la variation chocolat avec sandwiches au pain de cacao) est une expérience à elle seule.

Dans les environs

  • Churchill War Rooms

    Clive Steps, King Charles Street, SW1A 2AQ

    Vivez l’histoire au bunker souterrain du haut commandement militaire de la Deuxième Guerre mondiale. En plus des cartes stratégiques et de l’équipement d’époque laissé en l’état en 1945, un musée est consacré à la vie de Churchill.

  • Arcades de Piccadilly

    Piccadilly Arcade, St. James's, London

    Les galeries historiques à verrière de Piccadilly (Burlington, Piccadilly, Royal et Princes Arcade) abritent toujours des fournisseurs de luxe. À Burlington Arcade, les huissiers en uniformes maintiennent l’ordre depuis 1819.

  • ICA

    The Mall, SW1Y 5AH

    L’Institute of Contemporary Arts secoue le Londres créatif depuis les années 40. Son programme avant-gardiste et éclectique d’expositions, de conférences, de concerts et de cinéma indépendant fait toujours réfléchir.

Informations pratiques

Transports

Le point névralgique de Victoria Station est tout proche. Le palais est aussi desservi par le métro Green Park, St James's Park et Hyde Park Corner. Ou remontez à pied le Mall depuis Charing Cross/Trafalgar Square, pour la vue.

Prix

Les prix varient mais toutes les visites sont gratuites pour les moins de 5 ans. La Relève de la garde est gratuite. Grands appartements 25 £ par adulte. Entrée à la galerie de la reine, 12 £ par adulte.

Coupe-file

Les grands appartements étant ouverts seulement 10 semaines l’été, la place est limitée et il vaut mieux réserver. Il est également possible de réserver en ligne pour d’autres visites. Pour la Relève de la garde, la foule a tendance à se masser devant les portes mais on peut aussi voir les gardes circuler entre St James's Palace, Buckingham Palace et les Wellington Barracks.

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Droits d'image(s): © Alamy; © Alamy; © Alamy; © Getty; © Getty; © Alamy; © Chris Horwood; © Hai Cenato; © The Wolseley; © Churchill War Rooms; © Piccadilly Arcade; © Metahaven, Hometown, 2018; © Getty; © Getty; © Getty